Page 22 - ArtMolds Journal June-July 2103 Mod 4
P. 22
  STUDIO TIPS  Ed McCormick Alginate Is Only Half the Formula — the Humiliation H powder part. But because we have so  acceptable mix, but I would estimate  ow embarrassing! That  that in 15‐20% of the cases, if tap wa‐ batch of alginate impres‐ the powder is added to, we use only dis‐ sion material we mixed and provided  little control over the water quality that  ter it is hard enough it will have a nega‐ to Roy Butler’s life casting workshop  tilled water for the quality control  tive impact on the mix.    So to prevent a humiliation such as  turned into a lumpy mess when it  mine, the one I experienced two dec‐ was mixed. I had egg all over my face  ades ago, we always recommend that  in those early years. Mr. Butler, a  you mix a sample before any mold  well known sculptor, was none too  making session.   pleased, either. But as a consummate    The mix should be smooth and  professional he muddled through his  mostly lump free after about 15 sec‐ class, never to use our alginate im‐ onds of mixing. If it is lumpy, that is  pression material, again. Who could  your signal to go to distilled water.  blame him either, as we almost single  Bottled water is a second choice, but  handedly caused him a workshop  some bottled waters, can contain ex‐ catastrophe.  cess minerals, too. So I suggest you    After his workshop, I hurried  keep a gallon or two of distilled water  home to confer with our chemist as  on hand just in case your tests call for  to what the problem might have  it.   been. He took an alginate sample    Oh, and if you use well water with‐ from the same batch we had deliv‐ out a water softener, that is a red flag  ered in Nashville where the work‐ that you may not get a good mix. The  shop was held. He carefully mixed it,  Properly mixed alginate should be  fairly  but no lumps were detected. In fact,  smooth after about 15 seconds or so of  Nashville studio was supplied that way.  it was just as smooth as silk, just the  mixing, with only a few lumps apparent.  I still remember that ‘well.’ (pun in‐ way it was formulated to be.   testing.  tended). Sometimes it good to  laugh    Noticing my consternation, he    In fact, dental schools teach their  at your stupid mistakes. explained.  dental students not to use tap water    Alginate formulas are composed  when they are mixing our alginate  of a number of ingredients besides  impression material. Why? Because  alginate, including calcium, magnesi‐ alginate formulations are very pre‐ um and other salts. These are the  cise. If water contains excess calci‐ same materials that are often dis‐ um or magnesium (the common  solved it the water we drink; too  ingredients in hard water) it will  much and we call it “hard water.”  delay set times, or in extreme cases    Therein lies the problem. Algi‐ prevent setting all together.  nate manufacturers, including our‐   The symptom of hard water is a  selves, test all their formulas before  lumpy or cottage cheese‐like mix.  they leave their facilities. But all mold  That knowledge was too late to  making and casting materials consist  help Mr. Butler. I could only apolo‐ of two or more parts (otherwise it  gize for my ignorance. But from  would be set before it arrived in your  then on I have been cautious in our  studio).   instructions to our customers. In    We manufacturers have great  most instances tap water is  When mixed alginate has the appearance of lumpy oatmeal or  control over our formulation ‐‐ the  soft enough to provide an  cottage cheese that is the sign that your mixing water is too  hard. Use distilled or bottled water  to assure a smooth mix.  June | July 2013 ARTMOLDS JOURNAL | 22 
   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27