Page 13 - ArtMolds Journal June-July 2103 Mod 4
P. 13
Getting Started in Sand Casting By Paul Encoyand  and casting is a process used to  sponsible for fully understanding the  S make many metal copies from a  process, hazards, and proper safety  master part. Almost any metal can be cast,  procedures and equipment necessary.  but zinc, aluminum, brass, bronze and iron  This article makes no effort to fully ex‐ are the most commonly used materials.  plain the safety hazards present. The  Sand casting is an ancient art that is still  only way to be safe is to fully under‐ widely used today. It is entirely practical to  stand the process. This requires study.   make cast parts in your own hobby found‐   You should read not just one, but  ry. All you need is a work space, preferably  several books on the topic to get the big  outside and clear of anything combustible.  picture and important details. Much    The process starts by making a master  important information is available from  part. The master part is called a “pattern.”  manufacturers and vendors concerning  A pattern is typically made of wood, but  individual products. Most important is  can be made of almost any durable materi‐ to have an experienced person at your  al. The pattern is placed in a 2 part box,  side during your first few pours. Consult  called a “flask,” and is covered on all sides  with this person before changing any  by a special sand. The flask is split in two  part of the process, or trying new ones.  so it can be opened and the pattern re‐ In General  moved from the sand. After the pattern is  removed, a cavity is left in the sand that   Wear safety clothing: At a mini‐ can be filled with molten metal, producing  mum leather shoes, leather apron  a copy of the original pattern.  and gloves.     After the molten metal cools the  “lost wax,” or “investment” casting.   Wear safety equipment: At a mini‐ part is “shaken out” of the sand, cleaned  This process uses wax as the pattern.  of clinging sand, and finished as needed.  The wax is covered with a liquid ceram‐ mum, full metal mesh face mask,  With a small furnace and a few flasks you  with safety glasses under the mask.  ic shell called investment and dried.   Respirators may be necessary in  can pour a fair number of parts in a day. A    The wax is melted out and the hol‐ some cases, depending on chemi‐ lot depends on how big your parts are, the  low shell is filled with molten metal.  cals used and ventilation present in  capacity of your furnace, and your ability  Although investment casting shares  to ram up the sand molds.   the work place.  much of the same equipment and ma‐ What you can make     terial, the process is different from   Molten metal will cause an explo‐ sand casting.  sion if allowed to come into contact    Sand casting is a process that makes a  with even the slightest trace of  wide range of metal items. Huge items like  Safety  water. Never use damp equipment  locomotive parts and ship engines are    Understand one thing very clearly:  or pour in a wet environment. Nev‐ made by sand casting. Medium to small  You can be seriously burned, maimed,  er put water on a fire caused by  size items such as machine parts, brass  or killed by metal casting. Melting met‐ molten metal. Use only dry sand to  plaques, belt buckles, model engines, fur‐ cover burning materials that may  al involves extremely high tempera‐ niture hardware and artwork can all be  contain molten metal.   tures, potentially explosive gasses as  sand cast. Reasonably fine shapes and de‐ fuels, hazardous chemicals and fumes,  tails can be reproduced.  and potentially explosive mixtures of   Concrete will explode if molten    Items with extremely fine detail or  metal comes into contact with it.  molten metal and water. If you want to  There is water bound up in the  small size such as jewelry are typically  cast metal, you and only you are re‐ chemical structure of cement that  made by another casting process called  June | July 2013 ARTMOLDS JOURNAL | 13 
   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18