Page 12 - ArtMolds Journal June-July 2103 Mod 4
P. 12
  MATERIALS EXPLORER  Sheila Cotton What Do Pecans and Old Tires Have In Common? W allows ease of dispersion when mixed  Pecan Flour In a Nutshell with other ingredients. Another key prop‐ e must give Ameri‐ erty is the low ash content, which results  can ingenuity credit.  A great studio application for pecan  in a non‐abrasive fiber.  Those once vast piles  shell flour is to create simulated or  of discarded and worthless tires have    Coarsely ground they are used as  bonded wood. The formula is very sim‐ been given new life.  mulch, in the grill to add smoked pecan  ple. Combine:  Shredded, they are  flavor and even  1 Part Flour to 2 Parts Resin  now sold as play‐ as an earth‐ ground mulch, an  friendly biofuel  Use a drop our two of black resin dye  added ingredient for  for the wood  before you combine ingredients, then  road surfacing for  stove. Ground  mix and pour. After setting you will  need to polish with “0000” steel wool to  smoother driving,  into a flour they  remove the resin and expose the wood  septic system drain  are used in  finish.  fields, and even  fracking, and as  gravel replace‐ beauty product  ment— among oth‐ additive as ex‐ like moisture). This can be accomplish  er uses. But the real purpose of this article  amples. In the molding and casting indus‐ by laying out the pecan shell flour on  is not about old tires. It is to describe how  try ground pecan shell flour (ground to  a cookie sheet and placing it a low  o another commodity that was simply  325 mesh screen fineness) is used to cre‐ temperature oven (150  F) for about  tossed into landfills has been developed  ated simulated wood  by creative entrepreneurs into an extraor‐ when combined with  dinarily useful product, particularly for use  a bonding element  in our industry.  such as polyester or    Think of pecan pie and your mouth  polyurethane resin.  waters for that popular cloying sweet  A ratio of one third  Southern style pastry. Then think about  pecan shell flour by  the pecan shells for a moment that nes‐ weight to two‐thirds  tled and protected the pecans. They too  resin is a typical for‐ were once treated like old tires, simply  mula for bonded  hauled out and dumped wherever there  wood.   was space. Not so anymore — pecan    It is also used as  shells are a hot commodity. Now they  a filler or extender with casting resins,  as  one half hour. If you use pecan shell  actually have value after they are separat‐ adding the much less expensive flour  flour as a latex thickener though this  ed from the pecan.  helps extend the casting budget by using  isn’t necessary, as liquid latex is also    The shells are ground into many prod‐ less of the more expensive resins. It can  water based.  ucts ranging from a coarse grind to a very  be also be used as a thickener in liquid  What was once tossed aside is now  fine particulate made up of individual  latex so that latex can be applied to verti‐ very useful in the studio thanks to an  cells. It is the uniqueness in the basic cell  cal surfaces without running.  entrepreneur’s bright idea to reclaim  design that makes the product beneficial.    One downside of pecan shell powder  a waste product. It is no longer free  Most fibers are long and thin; however,  is that it is hydroscopic, which means that  as there is labor and overhead in‐ pecan shells are made up of rounded oval  is it retains moisture. So to use it with  volved in grinding the shells into  shaped cells called sclereids. This type of  resin it must be thoroughly dried to pre‐ flour, but it is still a very economical  particle shape is very free flowing and  vent the resin from foaming (resins don’t  additive to consider. q June | July 2013 ARTMOLDS JOURNAL | 12 
   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17